Tim Radford i el seu manifest per a periodistes senzills

Publicado: 8 mayo, 2012 en Articles, Periodisme
Etiquetas:, , ,

lletres-maite ruiz-periodismeDarrerament hem llegit molts manifestos sobre periodisme, sobre la seva situació de crisi, sobre la seua necessitat de reinventar-se o d’adaptar-se als nous temps. Aquest, però, es un manifest sobre els periodistes. Sobre què sent, com viu i com treballa un periodista vocacional. L’ha escrit el periodista Tim Radford que s’acaba de jubilar, despres de 32 anys a The Guardian. Un manifest clar, lúcid, divertit i inspirador que tot periodista hauria de tenir en compte abans d’escriure la primera paraula d’un article.

MANIFEST PER A PERIODISTES SENZILLS
1. Quan t’asseguis a escriure hi haurà una sola persona important a la teva vida. Es tracta d’algú a qui mai veuràs anomenat lector.

2. No escrius per impressionar al científic al que acabes d’entrevistar, ni al professor que va ser decisiu per a la teva graduació, ni a l’editor estúpid que et va rebutjar ni a aquella persona tan atractiva que acabes de conèixer a una festa i sap que ets periodista (o a la seva mare ). Escrius per impressionar a algú que està penjat de la barra del metro entre les estacions de Parsons Green i Putney i que deixaria de llegir-te en un mil · lisegon si pogués fer alguna cosa millor.

3. Així doncs, la primera frase del teu article serà la més important en la seva vida i després la segona i la tercera. Perquè, tot i que tu -empleat, apòstol o apologista- et sentis obligat a escriure, mai ningú no està obligat a llegir.

4. El periodisme és important. Però un mai ha envanir-se amb aquesta importància. Res millor que la pompositat per portar el lector a canviar la teva peça pels mots encreuats o els resultats hípics. Per tant, les paraules simples, les idees clares i les frases curtes són de vital importància. I també un toc irreverent.

5. Una frase que mereixeria ser gravada a la funda del teu ordinador:  “Ningú es queixarà mai si escrius alguna cosa fàcil d’entendre.”

6. Una altra cosa que has de recordar cada vegada que t’asseguis davant el teclat: “Ningú ha de llegir aquesta merda”.

7. En cas de dubte, assumeix que el lector no sap res. No obstant això, mai cometis l’error de suposar que és estúpid. L’errada clàssica en periodisme és sobreestimar el que el lector sap i subestimar la seva intel·ligència.

8. La vida és complicada, però el periodisme no pot ser complicat. Precisament perquè assumptes com la medicina, la política, la comptabilitat o les ordenances de Mornington Crescent són complicats, els lectors recorren a The Guardian, o a la BBC, o The Lancet. Perquè tenen l’esperança que els hi expliquin de forma senzilla.

9. És a dir, si un assumpte està tan enredat com un plat d’espaguetis, el teu text consisteix en un sol espagueti acuradament extret del plat. L’ideal seria que a més portés adherida salsa d’oli, all i tomàquet. El lector agrairà que li hagis donat una part simple i no tot l’embolic del plat. Perquè el lector sap que la vida és complicada i agraeix que algú li expliqui amb claredat com a mínim un fragment, i perquè ningú llegeix informacions que suggereixen alguna cosa com “el que segueix és inexplicablement complicat …”

10. Per tant, una regla bàsica és aquesta: una informació només ha de contenir una gran història. Si et sents aguerrit per bregar amb quatre grans assumptes d’una història, feu que l’entrellaçament d’aquests assumptes sigui l’argument de la teva informació. Pots agregar algun element picant però només si no t’allunya de l’únic argument narratiu que has triat.

11. Una observació. Ni se t’acudeixi començar a escriure fins que no hagis decidit quin serà el teu argument i no puguis dir-ho en una sola frase. Pregunta’t després si la teva mare escoltaria aquesta frase durant més d’un microsegon abans de dedicar-se de nou a la planxa. Perquè quan vulguis vendre-li un article al teu editor rebràs aquest mateix nivell d’atenció. Així que vés amb compte amb aquesta frase. A més, aquesta frase serà sovint -no sempre, però molts cops- la primera frase del teu article.

12. Sempre hi ha una primera frase -una introducció, una entrada … –  ideal per a qualsevol article. Pensar en ella abans de començar a escriure ajuda de veritat: descobriràs que les següents frases s’escriuen gairebé soles i molt ràpidament. Això no significa que siguis simplista, facilón, superficial o ‘pillo’. Ni tampoc un superdotat. Només vol dir que has donat amb l’entrada idònia.

13. Un periodista no s’ha de sentir insultat si li diuen “simplista”, “fàcil”, “superficial” o “pillo”. Quan paga per un diari, el comprador desitja que la informació li arribi amb facilitat i rapidesa, sense notes ni referències fosques o aclariments a peu de pàgina.

14. Paraules com “sensacional” o “trivial” no són insults per a un periodista. Un llegeix el que llegeix -teatre isabelí, novel·les russes, còmics francesos, novel·la negra americana … –  perquè alguna cosa en aquestes obres apel·la al seu sentit de l’emoció, l’humor, el romanticisme o la ironia. El bon periodisme ha d’oferir sensació d’humor, d’emoció, d’intensitat o acidesa. “Trivial” és l’insult favorit dels estudiosos. Però fins i tot ells es van interessar pel seu objecte d’estudi perquè es van sentir atrets per alguna cosa brillant, cridanera i, en efecte, trivial.

15. Les paraules tenen significat. Has de respectar-ho. Ves a l’arrel (be radical): busca-les al diccionari, esbrina d’on vénen. Després, utilitza-les de forma adequada. (No facis ostentació d’autoritat perquè això pot demostrar la teva ignorància). No et posis per un camí complicat sense preguntar-te abans com penses recórre’l.

16. La regla diu que has de fugir dels clixés com de la pesta. Excepte quan donis amb el clixé adequat. Et sorprendria l’útil que és un bon clixé usat amb criteri. Perquè en el periodisme no sempre has de ser tan intel·ligent, però sempre has de ser molt ràpid.

17. Les metàfores són boníssimes. Això sí, no les triïs absurdes i mai, mai les barregis. A The Guardian, els copy-editors concedien el premi “Piraña emmordassada”, una mena d’Oscar de la incompetència que pren el nom d’un reporter de laboral, que va advertir al món que “els gats salvatges del congrés del Sindicat s’oculten en la mala herba, disposats a saltar com piranyes si no són emmordassats”. George Orwell informa d’un diputat que va dir: “el pop feixista calçat amb botes ha entonat el cant del cigne”.

18. Compte amb fer-se l’enrotllat, el bon rotllo. Quan Moisès va ordenar als seus comandants que matessin a tots els madianites no ho va fer per demostrar que ell era molt dur. Quan va advertir al Faraó que deixés anar al seu poble no li va dir: “col · lega, deixa’ns lloc, no?”  I el faraó tampoc va respondre: “ni de conya, tio”. La parla de taverna o de cafè té el seu propi ritme, el seu propi llenguatge corporal, les seves pròpies senyals. La parla de la pàgina de diari no té accent, no hi ha to de veu que senyalitzi la ironia, la comèdia o la broma. Ha de ser directe, clar i viu. I per això cal que respecti la gramàtica oficial.

19. Compte amb les paraules llargues i absurdes, amb l’argot. Això és doblement important si ets periodista científic, ja que de tant en tant hauràs d’emprar paraules que no utilitza cap ésser humà normal: fenotip, mitocondria, inflació còsmica, campana de Gauss, isostàsia … Així que no cal que, a més, diguis ” radiant “i” feliç “en lloc de” brillant “i” feliç “.

20. És millor l’anglès que el llatí. No exterminis, mata. No salives, que se’t caigui la bava. No incineres, crema. Moisès no li va dir al faraó: “La conseqüència de no alliberar cert grup ètnic podria donar lloc en última instància algun tipus de manifestació de les algues a la principal conca hidrogràfica, amb resultats imprevisibles per a la flora i la fauna, que podrien afectar al consum humà”. No, li va dir: ” les aigües del riu es convertiran en sang, els peixos que hi ha en ell moriran i el riu apestará. ”

21. La gent sempre responem al que ens és proper. Els ciutadans del sud de Londres haurien de preocupar més per la reforma econòmica a Surinam que del proper resultat del Millwall però la majoria no ho fa. Accepta-ho. El 24 de novembre de 1963, el Hull Daily Mail em va enviar buscar un angle local sobre l’assassinat del president Kennedy. Fins que no vaig trobar aquesta arrencada: “Els ciutadans de Hull estaven ahir de dol …”, no em van deixar seguir explicant tot el que havia passat a Dallas.

22. Llegeix. Llegeix un munt de coses diferents. La Bíblia del Rei Jaume i Dickens i els poemes de Shelley i Marvel Comics i novel·les de Chester Himes i Dashiell Hammett. Fixa’t en les meravelles que pots fer amb les paraules. Mira la manera com aquests autors evoquen mons sencers en només mitja pàgina.

23. Compte amb els definitius. L’últim cavall a l’abeurador de Surrey potser no sigui l’últim en el de Godalming. Gairebé sempre hi ha algú que és més gran, més ràpid, més vell, més precoç, més ric o més nauseabund que el candidat a qui acabes de qualificar amb aquest superlatiu. Estalvia’t la molèstia. Escriure “un dels primers …” et traurà de la dificultat. Si no pots, segueix la norma: escriu “segons el Llibre Guinness dels Rècords …”, “segons la llista dels més rics del Sunday Times …”  i així.

24. Hi ha coses que el bon gust i la llei no permeten escriure. Els meus preferits són “Assassí absolt”  i (en un reportatge sobre una obra de teatre sobre la Pasqua de Resurrecció) “Paul Myers, que va interpretar a Jesucrist, va ser l’estrella de l’espectacle.” Examina quins textos són de mal gust i quins us poden costar fins a mig milió de lliures per paraula.

25. Els periodistes tenen una responsabilitat que no és només legal. Per tant, busca la veritat. Si és difícil d’aconseguir, i sovint ho és, almenys busca la imparcialitat i siguis conscient que la història sempre té altres cares. Compte amb les apel·lacions a l’objectivitat. Són les més sospitoses de totes. Pots informar que la Royal Society diu que la modificació genètica és una bona cosa i que l’urani empobrit és gairebé inofensiu. Però has de recordar que els que van inventar la modificació genètica van ser incorporats immediatament a la Royal Society per membres d’aquesta entitat, que van entrar perquè sabien com enriquir barres de combustible d’urani i empobrir el sobrant. Parafrasejant Mandy Rice-Davies, diríem: “què més podien fer, no?”.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s